2015-12-15

Innocenti De Tomaso Bertone Mini mk1

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Lancée au milieu des année 70, cette version italienne de la célèbre mini « BMC » était au départ le second modele de la Morris Mini Minor devant remplacer la version ronde dessinée par Alec Issigonis 15 ans plutôt.

L’histoire faisant, les 2 versions furent produites conjointement pendant les 15 années suivantes.

Au départ une histoire design. Marcello Gandini, ingénieur en chef chez Bertone eu pour travail de restyler la mini tout en gardant le gabarit original de la mini Anglaise qui eut tellement de succès depuis déjà 15ans. Nous ne pourrions expliquer le pourquoi de ce style intemporel mais il est très facile de comprendre quelles sont les origines de cette carrosserie tranchée au couteau. Quand ont sait que Marciello Gandini l’un des pères de carrosseries comme celles de la Lamborghini Countach, de la bugatti EB110 mais aussi d’une certaine citroen BX ou de la Renault 5 Turbo. J’en passe, la De Tomaso Pantera et l’Audi 50 lui sont aussi partiellement attribuées!

We are in the 70’s, Do you understand?

Je ne trouve dans la nature qu’une seule créature ayant un point commun avec cette voiture, le pit bull, sans doute pour ses gênes croisés mais aussi et surtout pour son caractère tenace! Parce-qu’il fallait oser!

C’est donc une italienne. Descendant d’une anglaise dessinée par un demi-grecq.
Sa mécanique, pour la plupart des versions totalement empruntée a son aïeul anglaise, s’est vu retouchée dans la version De Tomaso!
Et oui, la Cooper S existait déjà. Et ne l’oublions pas, ce devait être une nouvelle version de la mini, mieux, plus moderne, plus performante! Oserais-je le dire, plus italienne…

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Cette version De Tomaso se voulait sportive, ultime, à l’image de son nom! Des freins a disques lui furent greffés ainsi que la liste habituelle des recettes sportives de l’époque. Radiateur d’huile, suspension sport, jantes aluminium, carburateur SU HS6, arbre a cames, échappement sport,… Le moteur étant ce mythique BMC 1275 dont les anglais peuvent être fières, il n’a plus rien avoir avec le tempérament de la mini, même la Cooper S se voit surclassée! 

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Malheureusement, cette petite bombe ne fut produite que quelques années et remplacée par la De Tomaso turbo, qui malgré son nom encore allongé, perdit quelques cheveux dans la bataille et même 1 cylindre puisque qu’elle hérita d’un 3 cylindre suralimenté Daihatsu quand British Leyland arriva au terme de ses engagements avec le groupe De Tomaso.

Aurélien P.

Le petit plus: Cette version est bien conservée grâce a un traitement dinitrol appliqué lors de sa sortie d’usine en 1978.

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